Vitamina D pode travar tuberculose

Estudo publicado na revista “Science Transnational Medicine”

25 outubro 2011
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A vitamina D desempenha um papel essencial na resposta eficaz do sistema imunitário contra infecções como a tuberculose, revela um estudo publicado na revista “Science Transnational Medicine”, citado pela agência Lusa.

 

As pessoas que têm a pele mais escura são geralmente mais vulneráveis à doença, que atinge em maiores proporções certas regiões africanas.

 

Segundo os investigadores da Universidade da Califórnia, EUA, a sensibilidade acrescida ao bacilo de Koch, que causa a tuberculose, poderá ser explicada, em parte, pela maior abundância de melanina, pigmento protector contra os raios ultravioletas, nas pessoas de pele escura. Ao reduzir a absorção dos raios solares, a melanina diminui igualmente a produção de vitamina D.

 

Os cientistas, liderados por Robert Modlin, constataram uma redução de 85% da formação de colónias da bactéria responsável pela tuberculose no organismo de pessoas tratadas com a proteína interferão, associada a níveis suficientes de vitamina D.

 

A proteína é produzida pelos linfócitos T, ou células sanguíneas T, determinantes para a resposta imunitária do organismo. O interferão permite que estas células comuniquem entre si e lancem um ataque contra o bacilo.

 

Os autores acrescentaram que um aumento dos níveis de vitamina D, com suplementos alimentares, melhora a resposta imunitária do organismo. A descoberta poderá conduzir a tratamentos contra a tuberculose, que mata anualmente 1,8 milhões de pessoas.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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