Vitamina B ajuda na deteção de infeções bacterianas

Estudo publicado na “Nature”

16 outubro 2012
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Investigadores australianos constataram que algumas células do sistema imunitário utilizam subprodutos da vitamina B para detetarem a presença de bactérias, revela um estudo publicado na revista “Nature”.


Neste estudo, os investigadores da University of Melbourne e da Monash University, na Austrália, verificaram, pela primeira vez, que existe um tipo específico de células imunitárias, as MAIT (sigla em inglês, mucosal associated invariant T cells), que se encontram em elevado número nas mucosas e que reconhecem os subprodutos de vitamina B sintetizados pelas bactérias.


Os investigadores, liderados por Lars Kjer-Nielsen, demonstraram que os subprodutos das vitaminas sintetizadas pelas bactérias, como os derivados do ácido fólico ou vitamina B9 e riboflavina ou vitamina B2, podem ser capturadas por recetores imunes específicos, os MR1, e ativar as células MAIT.


Lars Kjer-Nielsen explicou que os seres humanos são incapazes de produzir vitamina B e obtêm esta vitamina essencialmente através da dieta. Contudo, como as bactérias são capazes de a sintetizar, o sistema imune utiliza-a para reconhecer que está perante uma infeção bacteriana, preparando-se, deste modo, para a combater.


O investigador adiantou ainda que como as células MAIT estão presentes em abundância nas paredes das mucosas e outras superfícies como intestino, boca e pulmões é provável que estas desempenhem um papel importante em várias infeções, nomeadamente na tuberculose.


Para um dos autores do estudo, Jamie Rossjohn, esta descoberta poderá ajudar no desenvolvimento de novas vacinas, como é o caso da tuberculose, e novos tratamentos.


ALERT Life Sciences Computing, S.A. 

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