Vírus modificado induz células cancerosas à morte

Estudo apresentado no Journal of the National Cancer Institute

27 julho 2006
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Cientistas norte-americanos criaram um vírus que infecta as células de um tipo comum de cancro do cérebro e as induz à autofagia, indica um estudo divulgado no Journal of the National Cancer Institute.A experiência foi efectuada em ratinhos. Segundo investigadores do University of Texas MD Anderson Cancer Center, trata-se de um adenovírus modificado que ataca as células malignas e as induz à autofagia, o que reduz o tamanho do tumor e prolonga a sobrevivência."Este vírus tem como alvo a telomerase, uma enzima que se encontra em 80% dos tumores cerebrais", afirmou Seiji Kondo, professor auxiliar do Departamento de Neurocirurgia daquele centro oncológico."Depois de entrar na célula, o vírus precisa da telomerase para se multiplicar. O tecido normal do cérebro não tem telomerase e, portanto, o vírus só se multiplica nas células cancerosas", explicou o investigador ao Journal of the National Cancer Institute.Segundo o cientista, o adenovírus modificado poderá ser importante na luta contra outros tipos de cancro, como os do colo do útero e o da próstata que são "telomerase positivos".Fontes: Lusa e Imprensa Internacional

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