Vírus do sarampo pode matar tumores cancerosos

Estudo publicado na “PLoS Pathogen"

30 agosto 2011
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Investigadores canadianos descobriram que um marcador de células tumorais é um receptor para o vírus do sarampo, sugerindo ser possível a utilização deste para ajudar a combater o cancro. As descobertas foram publicadas na “PLoS Pathogen".

 

Os vírus causam infecções ao ligarem-se a proteínas específicas na superfície das células chamadas receptores. A equipa de Chris Richardson, da Escola de Medicina de Dalhousie, Canadá, descobriu que o marcador de células tumorais, PVRL4 (nectin-4), é um receptor do vírus do sarampo.

 

O receptor PVRL4 encontra-se nas células das vias respiratórias, e o vírus do sarampo infecta os tecidos das vias respiratórias e dos pulmões. Grandes quantidades de PVRL4 também estão presentes em muitos cancros que se originam nas células do pulmão, cólon, mama e ovários.

 

O receptor foi descoberto mediante uma comparação de proteínas produzidas em células cancerígenas susceptíveis ao vírus com proteínas de células resistentes. Dado que o PVRL4 se encontra em muitos tipos de cancros humanos, o vírus do sarampo pode ser usado especificamente para infectar as células cancerosas e activar o sistema imunológico contra os tumores.

 

A capacidade dos vírus do sarampo para matar as células cancerosas foi previamente estudada por cientistas da Clínica Mayo, EUA, mas esta é a primeira vez que se demonstra que o vírus tem como alvo um receptor comum e altamente expresso nas células cancerosas do pulmão, cólon, mama e ovários. O método poderá vir a ser usado para combater vários tipos de cancros.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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