Vírus do Nilo às portas da morte

Kunjin pode ser o vírus responsável pelo seu fim

12 agosto 2003
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No ano passado nos Estados Unidos, o vírus do Nilo ocidental causou 248 mortes. Após uma investigação, os cientistas acabam de reconhecer que poderá ser aproveitada a existência de um vírus inofensivo existente na Austrália, conhecido por Kunjin, para elaboração de uma vacina capaz de vencer o vírus do Nilo.
 

 

A descoberta dessa vacina torna-se cada vez mais necessária se tivermos em conta que a doença do vírus do Nilo ocidental, que é provocada pela picada de um mosquito, regressou este mês aos Estados Unidos. E até ao momento já mostrou a sua potencialidade ao fazer cinco mortos num total de 197 casos registados em 20 estados.
 

 

As consequências genéticas de ambos os vírus - Nilo ocidental e Kunjin (KUN) – são muito próximas. Segundo os autores australianos, o vírus Kunjin (KUN) provoca apenas uma doença benigna em casos raros, o que o torna um candidato ideal para uma vacina.
 

 

Segundo noticia a lusa, para demonstrar o efeito protector do vírus Kunjin contra o vírus do Nilo ocidental, os investigadores inocularam ratos com ADN do Kunjin em dosagens diferentes. O vírus fora antes modificado para lhe alterar a virulência.
 

 

A observação durou 19 dias. Após esse período os investigadores - dirigidos por Roy Hall, da Universidade de Queensland em Brisbane (Austrália) - concluíram que o soro sanguíneo dos ratos era capaz de produzir anticorpos contra o Kunjin e o vírus do Nilo.
 

 

A razão que levou os investigadores a pensarem na possibilidade do vírus do Nilo será combatido pelo Kunjin deveu-se ao facto de se verificar que os ratos que tinham sido inoculados com doses mortais do vírus do Nilo conseguiram sobreviver
 

 

Este pode ter sido o degrau que faltava para colocar fim ao vírus do Nilo. Resta esperar para ver.
 

 

Fonte: Lusa
 

 

Adriana José Oliveira
 

MNI – Médicos Na Internet

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