Vírus do Herpes labial pode estar relacionado com doença de Alzheimer

Pesquisa do Centro de Biologia Molecular Severo Ochoa

23 abril 2007
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O vírus do Herpes labial (VHS-1) foi associado a casos não-hereditários da doença de Alzheimer, segundo um estudo do Centro de Biologia Molecular Severo Ochoa, da Universidade Autónoma de Madrid, Espanha, que afirma ter encontrado o vírus no cérebro de pessoas que sofrem desse tipo de doença.
 

 

De acordo com o investigador Fernando Valdivieso, há 10 anos o grupo de cientistas trabalha para comprovar que o vírus está relacionado ao desencadeamento da doença nos casos de Alzheimer esporádico, que envolvem mais de 90% dos doentes.
 

 

O trabalho mostrou que o principal gene usado pelo vírus do Herpes labial para "ludibriar" o sistema imunitário (o TAP2) está associado geneticamente ao risco de Alzheimer. Além disso, estudos feitos simultaneamente em Espanha e no Canadá demonstraram que as pessoas que possuem uma variante da proteína ApoE4 e uma determinada forma do TAP2 têm 16 vezes mais probabilidades de sofrerem de Alzheimer.
 

 

A segunda descoberta do grupo foi que a proteína PKR, muito comum no cérebro de quem sofre da doença e que é activada pelo vírus do Herpes, também está associada geneticamente com o risco de Alzheimer.
 

 

Os resultados foram obtidos a partir de pesquisas efectuadas em ratinhos. Actualmente, os cientistas realizam outra experiência para comprovar que o vírus do Herpes labial é causador de Alzheimer.
 

 

No estudo, foi introduzido em ratinhos um gene humano que impede a formação de placas no cérebro, produzidas pela proteína beta-amilóide (estas placas acumulam no cérebro dos doentes produzindo danos irrecuperáveis).
 

 

Os roedores foram, então, infectados com o vírus do Herpes labial. De acordo com os cientistas, se uma autópsia mostrar que os ratinhos sofrem de uma neurodegeneração como Alzheimer, ficará comprovado que é o vírus do Herpes o causador da doença.
 

 

MNI- Médicos Na Internet
 

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