Vírus do herpes é possível causa da esclerose múltipla

Descoberta publicada na revista “Frontiers in Immunology”

29 novembro 2019
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Investigadores do Instituto Karolinska, Suécia, conseguiram separar os dois tipos de herpesvírus humano de tipo 6, dando origem à descoberta sobre a ligação com a esclerose múltipla.
 
A esclerose múltipla é uma doença autoimune que afeta o sistema nervoso central. Uma das causas possíveis da doença é que um vírus faça o sistema imunitário atacar os tecidos do corpo.
 
O herpesvírus humano tipo 6 (HHV-6) foi já ligado à doença, sem se conseguir, porém, distinguir qual dos tipos, A ou B.
 
Para a investigação, a equipa analisou os anticorpos no sangue de 8.700 doentes com esclerose múltipla e de 7.200 pessoas saudáveis correspondentes em género, idade e outros fatores, de forma a observar a presença dos anticorpos contra as proteínas IE1A e IE1B de cada um dos tipos de vírus.
 
Observou-se que os doentes com esclerose múltipla tinham um risco 55% maior de ter anticorpos contra a proteína do HHV-6A do que o grupo de controlo. Além disso, quanto mais novas eram as pessoas a quem era detetado o vírus, maior o risco de desenvolverem esclerose múltipla no futuro.
 
Num subgrupo de 500 pessoas a quem foram retiradas amostras de sangue antes do aparecimento da esclerose múltipla, o risco de a desenvolver no futuro era o dobro se fossem portadoras do herpesvírus humano tipo 6A.
 
Por outro lado, o HHV-6B não foi associado à esclerose múltipla, tendo até os doentes com esclerose múltipla níveis mais baixos de anticorpos contra a IE1B que as pessoas saudáveis.
 
Os anticorpos contra o vírus do herpes Epstein-Barr também foram associados à esclerose múltipla. As pessoas com este vírus e o HHV-6A em conjunto tinham um risco ainda maior de desenvolver a doença.
 
Este estudo revela que o HHV-6A poderá ser um fator contributivo para o desenvolvimento da esclerose múltipla e abre caminho ao entendimento sobre como os vírus afetam as células cerebrais.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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