Vírus do herpes associado a rara doença pulmonar

Hipertensão pulmonar primária é mortal

17 setembro 2003
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Um vírus da família do herpes poderá estar na origem da hipertensão pulmonar primária, uma doença rara e mortal, segundo um estudo publicado na última edição do New England Journal of Medicine.
 

 

A doença, misteriosa durante muito tempo, caracteriza-se por uma elevada tensão nos vasos sanguíneos dos pulmões e leva por vezes ao recurso a transplantes pulmonares.
 

 

O novo estudo, dirigido pela Universidade do Colorado com o apoio dos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos, aponta como causa da doença o herpesvírus 8 humano, pertencente à família do herpes.
 

 

Anteriormente atribuiu-se a este vírus a causa do sarcoma de Kaposi, um cancro da pele que aparece em doentes com sida.
 

 

Os investigadores analisaram tecido pulmonar de 16 pacientes com hipertensão pulmonar primária e de outros 14 com a chamada versão secundária desta doença, causada por outras situações cardíacas e pulmonares.
 

 

Como resultado de análises de anticorpos, o herpesvírus 8 foi detectado em dez do primeiro grupo (62 por cento) e em nenhum do segundo. Um teste separado de ADN confirmou a presença do vírus no primeiro grupo.
 

 

Num comentário que acompanha o estudo, a investigadora Ethel Cesarman, da Universidade de Cornell, sugere que o vírus pode entrar nos pulmões através da saliva.
 

Todavia, adverte que o seu papel na hipertensão pulmonar primária deverá ser confirmado em futuros estudos.
 

 

Fonte: Lusa
 

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