Vírus da hepatite D está associado ao cancro do fígado

Estudo publicado no “Journal of Proteomics”

01 agosto 2013
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A infeção crónica com o vírus da hepatite delta (VHD) está associada ao cancro do fígado, de acordo com os investigadores do Instituto de Higiene e Medicina Tropical (IHMT).
 

O estudo publicado no “Journal of Proteomics” e ao qual a agência Lusa teve acesso identificou “um mecanismo envolvido na replicação do VHD que potencia o desenvolvimento de células cancerígenas”.
 

Através de uma análise das proteínas e suas variantes, a investigação liderada por Celso Cunha, da Unidade de Ensino e Investigação de Microbiologia Médica do instituto, revelou alterações na expressão de genes que resultam da replicação do referido vírus.
 

“O estudo mostra, pela primeira vez, que o VHD altera o ciclo normal de regulação das células num ponto preciso (…) provocando erros no ciclo. Os investigadores acreditam que a interferência do vírus com este controlo é a causa do desenvolvimento de processos carcinogénicos nas células”, refere o comunicado enviado pelo IHMT.
 

O estudo constatou ainda que “algumas proteínas celulares que participam no suicídio das células cancerígenas são sintetizadas em menor escala na presença do VHD, o que contribui para reduzir as defesas do organismo e potenciar o desenvolvimento de cancro”.
 

“A descoberta deste mecanismo de formação do cancro associado ao VHD poderá contribuir, a longo prazo, para o desenvolvimento de terapias específicas”, adianta o IHMT.
 

Para se multiplicar e infetar o fígado dos seres humanos, o vírus da hepatite D depende da existência do vírus da hepatite B. O VHD tem um período de incubação entre 15 e 45 dias e transmite-se através do sangue e transfusões sanguíneas, durante o parto e através da partilha de seringas infetadas ou objetos de higiene pessoal, como lâminas de barbear e escovas de dentes.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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