Vírus da gripe elimina primeira resposta do sistema imunológico

Estudo publicado na “Nature”

23 outubro 2013
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Investigadores americanos descobriram que o vírus da gripe é capaz de infetar o hospedeiro, matando primeiro as células do sistema imunitário que estão de facto bem equipadas para neutralizar o vírus, dá conta um estudo publicado na revista “Nature”.
 

Quando em contacto com um vírus, o sistema imunológico gera células capazes de produzir anticorpos que se ligam e desarmam o invasor hostil. Estas células B específicas proliferam e secretam anticorpos que abrandam e eventualmente erradicam o vírus.
 

Os investigadores do Instituto Whitehead, nos EUA, explicaram que na superfície dos linfócitos B de memória encontram-se uns recetores que se ligam com grande afinidade às partículas virais, para reduzir a disseminação do vírus. Apesar de estas células funcionaram com primeira linha de defesa do organismo, o vírus da gripe explora a especificidade dos seus recetores e utiliza-os para entrar e impedir a produção de anticorpos e, em última análise matar estas células.
 

Assim, através da eliminação dos seus inimigos, o vírus é capaz de se replicar eficazmente antes do sistema imunológico ter a oportunidade de montar uma segunda onda de defesa. “Podemos agora adicionar estes achados à extensa lista das formas como o vírus da gripe se consegue estabelecer no hospedeiro”, revelou, em comunicado de imprensa, um dos coautores do estudo, Joseph Ashour.
 

“Desta forma, o vírus ganha um ponto de apoio. O vírus ataca as células de memória nos pulmões, o que permite que a infeção se estabeleça, mesmo no caso do sistema imunológico já ter sido anteriormente exposto ao vírus”, acrescentou uma outra coautora do estudo, Stephanie Dougan.
 

De acordo com o investigador, os resultados deste estudo poderão ajudar no desenho e no desenvolvimento de novas vacinas mais eficazes contra a gripe sazonal. Estes achados poderão ainda sugerir novas estratégias para conferir imunidade.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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