Vírus da gripe: desenvolvido novo fármaco

Estudo publicado na “Science Express”

26 fevereiro 2013
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Uma equipa internacional de investigadores descobriu uma nova classe de compostos moleculares capazes de matar o vírus influenza, dá conta um estudo publicado na revista “Science Express”.
 

Neste estudo os investigadores da University of British Columbia, no Canadá, centraram-se na manipulação de uma enzima que tem um papel chave na replicação e disseminação do vírus. Estes novos compostos irão conduzir a uma nova geração de fármacos para os quais o vírus não vai ter a capacidade de se adaptar e resistir tão facilmente como no caso do tamiflu.
 

O estudo refere que o Tamiflu e outro fármaco antiviral, o Relenza, inativam a capacidade da enzima neuraminidase em ajudar o vírus a se destacar da superfície das células infetadas, através da digestão do ácido siálico. Este açúcar que se encontra na superfície das células do hospedeiro é também utilizado pelo vírus para se ligar às células enquanto as invade. Uma vez ligado, o vírus pode invadir a célula e replicar-se.
 

Os novos compostos, por seu lado, protegem as células saudáveis através do bloqueio da digestão do ácido siálico pela enzima, o que consequentemente impede que o vírus escape das células infetadas e se dissemine.
 

Os investigadores referem que estes compostos são também mais eficazes porque são solúveis em água. Eles atingem a garganta dos pacientes, onde o vírus da gripe se está a replicar, após terem sido administrados oralmente.
 

Um dos autores do estudo, Masahiro Niikura, acrescenta que como estes novos compostos são estruturalmente mais semelhantes ao ácido siálico, é esperado que o vírus tenha uma maior dificuldade em se adaptar a eles.
 

Na opinião dos autores do estudo, estes compostos vão dar mais tempo aos cientistas para desenvolverem novas vacinas para as estirpes de influenza emergentes que são resistentes aos atuais tratamentos.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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