Vírus comum e dieta rica em gordura conduzem a aterosclerose

Estudo publicado no "PLoS Pathogens"

14 junho 2009
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O vírus citomegalovírus (CMV) responsável pela mononucleose pode ser uma das causas para o aumento dos níveis de tensão arterial e pode conduzir a aterosclerose, de acordo com um estudo publicado no “PLoS Pathogens”.

 

Um novo estudo, realizado por cientistas do centro médico Beth Israel Deaconess, nos EUA, sugere que esta infecção viral afecta entre 60 a 99% dos adultos em todo o mundo.

 

O vírus CMV causa a mononucleose (uma síndrome caracterizada por mal-estar, dor de cabeça, febre, dor de garganta e aumento de gânglios linfáticos), também conhecida como "doença do beijo", dado poder ser transmitida pela saliva.

 

No estudo efectuado em ratinhos, os cientistas descobriram que o vírus CMV também conduz à perda de elasticidade das artérias - o que pode originar doenças cardíacas.

 

Durante as experiências, os investigadores liderados por Clyde Crumpacker verificaram que o vírus intensificou a produção de três diferentes citoquinas (mensageiras químicas produzidas pelas células do sistema imunitário): IL6, TNF e MCP1, uma indicação de que o CMV causa inflamação nas células do sistema vascular, bem como noutros tecidos.

 

"Estes dados trazem uma forte sugestão de que a infecção com CMV e uma dieta rica em colesterol podem estar a funcionar em conjunto, conduzindo à aterosclerose", disse o investigador.

 

De acordo com o trabalho, aos 40 anos, a maioria dos adultos nos EUA já estaria infectada com o vírus. Este facto pode ser uma ameaça às pessoas com sistema imunitário debilitado.

 

Até o momento, a hipertensão tem vindo a ser tratada com fármacos e mudanças no estilo de vida e na dieta do indivíduo. Mas este estudo sugere que alguns casos de tensão alta poderiam ser tratados com medicamentos antivirais ou com uma vacina contra o citomegalovírus.

 

 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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