Vírus adormecido pode estar prestes a eclodir

Symian foamy virus é semelhante ao da Sida

17 janeiro 2005
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Um vírus semelhante ao HIV, o gerador da Sida, pode estar prestes a despertar. Investigadores norte-americanos lançaram um alerta sobre a possibilidade de propagação de um vírus semelhante ao HIV. O symian foamy virus (vírus símio espumante, SFV) foi encontrado em pigmeus da República dos Camarões e teria sido transmitido pelo consumo da carne de animais selvagens, especialmente de macacos. A semelhança entre os processos de evolução do SFV e do HIV chamou a atenção dos cientistas, segundo a rede de TV britânica BBC. O vírus da Sida costumava infectar apenas os macacos, nos quais é extremamente comum. No entanto, após um tempo incubado no organismo de seres humanos, chegou ao formato mortal para o homem. O mesmo está a acontecer com SFV que nunca foi registado em humanos. Ainda não se sabe se este vírus poderá sofrer mutações e tornar-se mortal para o homem, mas a possibilidade de um novo vírus tão poderoso quanto o transmissor da Sida é preocupante. «É um vírus que está a cruzar o limite entre macacos e humanos, e nós estamos a tentar descobrir exactamente as implicações e qual o potencial desse agente para causar doenças e propagar-se», explicou o professor Nathan Wolfe, da Universidade John Hopkins, em Baltimore (EUA), um dos envolvidos na investigação. Wolfe destacou a importância de acompanhar a trajectória do vírus dos macacos para os seres humanos. Por enquanto, nenhum dos camaroneses infectados apresentou doenças. Mas podem não ser os únicos a ter o SFV incubado. A carne de macaco é ingerida por grande parte da população africana e já é vendida na Grã-Bretanha. Os sintomas da Sida foram identificados pela primeira vez em seres humanos na década de 70. Desde então, 60 milhões de pessoas foram contaminadas com o HIV.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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