Vegetarianos, vegans e idosos em risco de deficiência de vitamina B12

Estudo publicado no “Journal of Agricultural and Food Chemistry”

23 julho 2013
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Vegetarianos, vegans e idosos apresentam um risco aumentado de desenvolver deficiência em vitamina B12, de acordo com um estudo publicado no “Journal of Agricultural and Food Chemistry”.
 

Para este estudo os investigadores da Universidade de Tottori e do Junior College de Tokyo, no Japão, fizeram uma revisão bibliográfica de perto de 100 estudos que se focaram na vitamina B12. De acordo com os autores do estudo, as fontes habituais de vitamina são alimentos de origem animal, como como ovos, leite, carne e peixe, mas existem alguns alimentos de origem vegetal, que contêm uma quantidade elevada.
 

Contudo, o estudo apurou que o corpo humano é incapaz de utilizar a vitamina B12 de origem vegetal, o que significa que os vegetarianos e vegans têm um maior risco de terem níveis deficientes desta vitamina. Por outro lado, os idosos que sofrem de determinadas doenças gastrointestinais também apresentam um maior risco, pois o seu organismo é incapaz de absorver a vitamina B12 encontrada nos alimentos.
 

Os autores do estudo referem que esta vitamina é vital para a formação dos eritrócitos, e que a sua deficiência pode conduzir a problemas de saúde como a anemia perniciosa, bem como os danos nas células nervosas e cérebro, que podem, eventualmente, tornarem-se irreversíveis. A vitamina B12 desempenha também um papel importante na absorção do ácido fólico, o que facilita a libertação de energia.
 

Estudos anteriores revelaram que os idosos com carência de vitamina B12 apresentavam um maior risco de perda das suas capacidades cognitivas. Um estudo finlandês apurou que um baixo consumo desta vitamina a par do ácido fólico, poderia causar crises de depressão.
 

O atual estudo mostrou que embora haja suplementos de vitamina B12 disponíveis, estes contêm uma forma “falsa” da vitamina B12 que o organismo não consegue utilizar. Os investigadores aconselham assim os vegetarianos e os vegan a adicionar à sua dieta esta vitamina através do consumo de alimentos fermentados, determinados tipos de cogumelos que contêm a vitamina e vegetais ricos em vitamina B12. Os idosos são também aconselhados a consumir alimentos ricos nesta vitamina, peixe ou marisco.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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