Vacina da BCG é ineficaz

Cientistas descobrem as razões do fracasso

15 fevereiro 2002
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A vacina contra a tuberculose - a famosa BCG - é pouco eficaz. Agora, um grupo de imunologistas dinamarqueses afirma ter descoberto a razão pela qual esta vacina se torna tão pouco eficaz. Mesmo assim, dizem os cientistas, a vacinação feita pouco tempo após o nascimento é a que funciona melhor.
 

 

Maior parte dos indivíduos já teve contacto com a bactéria "Mycobacterium tuberculosis", o bacilo da tuberculose humana. A bactéria que provoca a tuberculose propaga-se pelo ar e aloja-se nos nossos pulmões, à espera da oportunidade para infectá-los. Nem todos os que entram em contacto com a bactéria contraem tuberculose, mas a probabilidade é tanta que, em África, a doença é responsável por um quarto das mortes em adultos.
 

 

A única arma contra a tuberculose é a célebre vacina BCG - a sigla para Bacillus Calmette-Guérin -, baseada numa versão empobrecida do bacilo "Mycobacterium bovis", que provoca a tuberculose nos bovinos.
 

 

Explicações
 

 

Apesar de salvar milhões de vidas, a vacina ainda é ineficaz em 80 por cento dos indivíduos vacinados. A equipa coordenada por Peter Andersen, do Instituto Estatal do Soro, em Copenhaga, descobriu porquê. Através de experiências em ratinhos, a equipa descobriu que estirpes mais fracas do bacilo da tuberculose humana - o "Mycobacterium tuberculosis" - estão sempre presente no solo, na água e em alimentos dos países quentes e, por isso, chegam às pessoas primeiro que o bacilo da vacina. Desta forma, essas estirpes sabotam a vacina. "Elas imunizam as pessoas contra a BBC", diz Peter Andersen.
 

 

Porém, essas estirpes também não conseguem desencadear uma resposta imunitária contra a turberculose. A melhor maneira de controlar o problema, afirma a equipa, é a vacinação dos bebés logo após o nascimento.
 

 

Fonte: Público
 

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