Uma nova geração de antibióticos

Vírus: uma solução antibiótica?

24 junho 2001
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Um potencial novo método de combater infecções bacterianas - um antibiótico - foi apresentado na edição de 22 de Junho da revista Science.
 

 

Na investigação considerou-se a hipótese de pequenos vírus - da classe dos bacteriófagos - que infectam e destroem bactérias, poderem fornecer uma nova solução antibiótica.
 

 

Muitos destes vírus produzem proteínas que destroem a parede celular das células bacterianas, essenciais à sua sobrevivência. Para crescer e proliferar as bactérias têm que remodelar constantemente as suas paredes celulares.
 

 

Neste estudo os cientistas conseguiram entender o mecanismo pelo qual dois tipos de vírus infectam os seus hospedeiros bacterianos e como eles interferem no metabolismo normal das paredes destas células.
 

 

Descobriram que os vírus produzem proteínas que "rebentam" com a parede celular por inibição de enzimas bacterianas essenciais na manutenção da parede celular.
 

 

A existência de mecanismos similares de infecção vírica nos casos estudados sugere que se possam produzir antibióticos baseados nestas proteínas que destroem as paredes das bactérias.
 

 

Helder Cunha Pereira
 

MNI - Médicos Na Internet
 

 

Fonte: Reuters Health

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