Um inimigo dentro do nosso organismo?

Cerca de 1% do genoma humano é representado por restos de um tipo de vírus designado retrovírus (vírus capazes de se integrarem no ADN humano). Saiba como os retrovírus poderão causar cancros. Não perca! Está ao seu alcance...

07 setembro 2000
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Um virus alojado no cromossoma 7 ainda está parcialmente funcional e poderá causar cancros, de acordo com um trabalho publicado na revista Oncogene (Oncogene 19, 4328-4336; 2000) e divulgado pela Nature Science Update.
 

 

Cerca de 1% do genoma humano é representado por restos de um tipo de vírus designado retrovírus (vírus capazes de se integrarem no ADN humano). Este tipo de vírus, de que o VIH (Virus da Imunodeficiência Humana) é um exemplo, inserem os seus genes no genoma de uma célula infectada e, a partir daí, dirigem a montagem e libertação de novos vírus.
 

 

Este processo parece ter causado problemas ao longo da evolução humana, porque, por vezes, os retrovírus deixam porções do seu ADN inseridas no seio de regiões importantes do genoma.
 

 

Recentemente, começou-se a perceber que uma família de sequências de retrovírus do nosso genoma parecia quase intacta, ou seja, em que se chega a verificar a produção de proteínas víricas intactas. Estas sequências, é bom lembrar, encontram-se também noutros primatas e a sua presença no nosso ADN remonta, portanto, há milhões de anos atrás.
 

 

Investigadores alemães, utilizaram uma proteína, designada cORF, produzida por um destes elementos retrovíricos (também designados HERVs- "Human Endogenous Retroviral Elements"), injectaram-na em células e verificaram que estas originavam tumores em ratinhos.
 

 

De seguida, demonstraram que a mesma proteína se associa com uma outra proteína, designada, PLZF, que inibe o crescimento celular.
 

 

A associação entre estas duas proteínas poderá provocar o crescimento descontrolado que se observa em alguns tumores. No entanto, resta ainda demonstrar a relação causal entre a produção da proteína vírica e o desenvolvimento de tumores.
 

 

Modificado de Olivier de Peyer, Nature Science Update.
 

MNI- Médicos na Internet

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