Tribo asiática vê com clareza debaixo de água

Cientistas comparam visão de europeus com mokens tailandeses

30 junho 2003
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Diz o ditado que filho de peixe sabe nadar. Mas neste caso, o mais normal é dizer que filho de moken vê tão bem quanto os pais. Os mokens são os membros pertencentes a uma tribo do sudeste asiático, os quais foram submetidos a um teste de comparação de visão entre os europeus.
 

Segundo o estudo, elaborado por investigadores da Universidade de Lund, na Suécia, os moken podem identificar objectos debaixo de água duas vezes mais claramente que europeus.
 

 

A constatação após ter sido comparada a capacidade visual de crianças moken e europeias entre sete e 14 anos. Os adultos não participaram do estudo por serem «muito tímidos», segundo explicou à Reuters a bióloga Anna Gislén.
 

 

Os cientistas descobriram então que as crianças da tribo podem distinguir objectos sob a água com menos de um 1,5 mm. Normalmente, os europeus têm dificuldade em ver objectos com pelo menos o dobro do tamanho. «Eles usam a óptica no limite do possível», explicou Gislén. Os mokens contraem as pupilas durante o mergulho, além de comprimirem as lentes dos olhos, tornando-as mais grossas e capazes de captar a luz. Os dois processos, explica a bióloga, permitem que as imagens embaçadas fiquem focadas.
 

 

Os investigadores ainda não sabem se a habilidade é ensinada de geração a geração - ainda que de forma inconsciente - ou se é consequência do aperfeiçoamento genético.
 

 

Os mokens são um povo semi-nómada que vive nas ilhas Surin, na Tailândia. A capacidade visual superior permite a busca de alimentos no mar. As conclusões do estudo foram publicadas na revista «Current Biology» (www.current-biology.com).
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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