Tratamento da doença celíaca pode estar perto

Estudo publicado na “Nature”

11 fevereiro 2011
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Investigadores americanos verificaram que a molécula IL-15 poderá despoletar a resposta auto-imune associada à doença celíaca nos indivíduos que são geneticamente mais predispostos, sugere um estudo publicado na “Nature”.

 

A doença celíaca, um distúrbio digestivo que afecta uma em cada 100 pessoas, é provocada por uma sensibilidade ao glúten, o qual está presente no trigo, cevada ou centeio. A ingestão desta proteína pode desencadear uma reacção auto-imune no intestino, em pessoas geneticamente susceptíveis, a qual impede a absorção normal dos nutrientes e provoca vários sintomas que incluem diarreia, desconforto abdominal, perda de peso, anemia, infertilidade inexplicada, perda de dentes ou, mesmo, osteoporose prematura ou grave.

 

Até agora, o único tratamento disponível é a suspensão do glúten da alimentação. Contudo, os pacientes melhoram apenas parcialmente com a adopção desta dieta. Adicionalmente, esta é uma dieta difícil de ser seguida e dispendiosa. Desta forma há um interesse crescente na procura de terapias alternativas, como o desenvolvimento de uma vacina capaz de prevenir o desenvolvimento da doença em indivíduos geneticamente predispostos.

 

Neste estudo os investigadores do Digestive Disease Research Core Center da University of Chicago, nos EUA, examinaram os registos dos pacientes com doença celíaca, que tinham sido atendidos naquele centro, tendo verificado que estes apresentavam elevados níveis de IL-15 nos seus intestinos. Após terem desenvolvido um modelo animal para o estudo desta doença, os investigadores liderados por Bana Jabri constaram que, quando aumentaram os níveis desta molécula sinalizadora, nos intestinos dos ratinhos, estes desenvolveram todos os sintomas iniciais da doença. Contudo, quando bloquearam a IL-15 os sintomas melhoraram e os animais conseguiram tolerar de novo o glúten.

 

Bana Jabri explica, em comunicado, que já estão a decorrer ensaios clínicos que envolvem o uso de fármacos capazes de bloquear a IL-15 em pacientes com artrite reumatóide, uma outra patologia inflamatória, e cujos resultados se têm revelado animadores. Assim, o bloqueio desta proteína ou da sua via de sinalização poderá ser uma forma de restaurar a tolerância oral ao glúten e permitir uma resposta eficaz às vacinas destinadas a prevenir o desenvolvimento da doença celíaca.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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