Tratamento da apneia pode reduzir acidentes de viação

Pessoas com apneia do sono com maior tendência para sofrerem acidentes de viação

19 junho 2001
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Indivíduos que sofrem de apneia do sono possuem uma probabilidade maior de terem acidentes de viação. Um estudo, publicado na edição de Julho do jornal "Thorax" e conduzido por cientistas canadianos, concluiu que as pessoas que sofrem de apneia do sono têm três vezes mais probabilidade de sofrerem acidentes de viação do que outros condutores.
 

 

A apneia do sono é uma doença caracterizada por obstrução nasal e que perturba o sono tornando-o interrompido. Esta condição leva a uma maior sonolência durante o dia. A apneia pode ser curada e, segundo Charles George, professor de medicina que realizou este estudo, "as pessoas não devem ter medo de consultar um médico".
 

 

A investigação envolveu 210 pacientes que estavam a ser tratados para a apneia obstrutiva do sono por meio de uma técnica denominada pressão positiva contínua das vias respiratórias e que consiste no uso de uma máscara durante o sono que bombeia ar pelas passagens nasais de forma a manter as vias respiratórias abertas. Estas pessoas já utilizavam este tratamento há 3 anos.
 

 

Como grupo controlo foram escolhidos, de forma aleatória, a partir de bases de dados do estado canadiano onde decorreu o estudo, condutores com idade, sexo e condições de condução idênticas às dos pacientes.
 

 

Os resultados mostraram que pessoas que sofriam de apneia do sono tinham três vezes mais probabilidade de sofrerem desastres de automóvel. No entanto, após tratamento com a terapia descrita atrás, a probabilidade de sofrer acidentes desceu para o mesmo nível da do grupo controlo.
 

 

Apesar do estudo só ter contemplado a terapia por meio de pressão positiva, considerada a forma mais eficaz de tratar esta doença, o autor acredita que os resultados também são válidos quando são efectuados outros tratamentos para a apneia, nomeadamente cirurgia correctiva ou laser.
 

 

Acidentes de viação causados por sonolência - nos quais se incluem os problemas de apneia - são responsáveis por 15% a 20% dos acidentes motorizados nos Estados Unidos da América todos os anos.
 

 

Helder Cunha Pereira
 

MNI - Médicos Na Internet
 

 

Fonte: Reuters

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