Tomografia cerebral esclarece efeitos da nicotina

Estudo do National Institute of Drug dos EUA

14 maio 2007
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Os cientistas localizaram regiões no cérebro associadas à atenção e à concentração que parecem ser estimuladas pela nicotina, de acordo com um estudo norte-americano.
 

 

"Foi bem claro que a nicotina melhora a atenção", afirmou o coordenador do estudo, Elliot Stein, do National Institute of Drug em Bethesda, EUA.
 

 

O estudo usou Imagens por Ressonância Magnética para identificar as regiões do cérebro associadas à nicotina, atenção e concentração.
 

 

No trabalho, os cientistas avaliaram a actividade do cérebro de fumadores e não-fumadores ao realizarem um teste rigoroso das suas capacidades de atenção e concentração: foi-lhes pedido que seguissem uma "corrente" rápida de números em constante movimento. Os voluntários deveriam apertar um botão quando vissem uma determinada sequência numérica.
 

 

Por outro lado, a nicotina não parece ter acentuado a capacidade de concentração durante testes mentais mais fáceis, disse Stein, que diz ter observado o efeito apenas quando a tarefa mental é mais difícil.
 

 

Para o cientista, os pacientes com Hiperactividade poderiam ser tratados com um fármaco semelhante à nicotina, que acentua a capacidade de atenção.
 

 

Os exames também revelaram diferenças entre o cérebro de fumadores que estavam sem nicotina há duas horas - e, portanto, num leve estado de síndrome de abstinência - comparados com os não-fumadores. Embora esses dois grupos tenham tido um desempenho semelhante nos testes mentais, foi mostrado que os fumadores têm menos regiões cerebrais relacionadas com a activação da atenção.
 

 

A equipa planeia realizar mais estudos para verificar se, após duas horas, os fumadores que estão sem nicotina têm, de facto, um melhor desempenho em testes que exijam atenção e concentração.
 

 

MNI-Médicos Na Internet
 

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