Tomate transgénico faz bem ao solo

Cientistas afirmam ter criado um tomate que transforma solos inférteis em férteis e ao mesmo tempo é comestível

30 julho 2001
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“O agricultor pode tratar o seu solo, plantar e ter lucro, tudo ao mesmo tempo”, diz um dos cientistas responsáveis pela criação de um novo tomate transgénico.
 

 

Este novo legume tem a propriedade especial de crescer em solos com alta concentração salina, áridos, que de outra forma estariam inutilizados. Ainda por cima esta planta consegue limpar o sal do solo e assim torná-lo fértil outra vez. E, para colmatar, o tomate é comestível, não se conseguindo distinguir o sabor deste do do tomate tradicional, dizem os cientistas. Como o tomate armazena nas folhas o sal que retira do solo o seu sabor não fica alterado.
 

 

Estima-se que 25 por cento de todo o solo agrícola irrigado a nível mundial fica danificado devido a práticas intensivas de cultura que resultam em solos salinos e áridos. O sal no solo dificulta a absorção de água pelas raízes e a água salina nas plantas pode afectar o delicado equilíbrio bioquímico necessário.
 

 

Os cientistas têm tentado há já algum tempo criar culturas tolerantes ao sal, mas sem grande sucesso. A engenharia genética também tinha sido posta de parte devido à crença de que seria necessária uma manipulação impossível de um número muito elevado de genes.
 

 

No entanto, dois investigadores, um norte-americano e outro canadiano, conseguiram fazê-lo com a manipulação de um único gene.
 

 

Os cientistas isolaram um gene de um transportador de sódio do citoplasma para os vacúolos de uma planta habitualmente usada em laboratório, a Arabidopsis thaliana. A planta do tomate modificada consegue crescer em concentrações salinas 50 vezes superiores à normal e armazena o sal nas folhas, não tornando o fruto salgado.
 

 

Fonte: New Scientist

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