Ter filhos poderá prolongar a longevidade?

Estudo publicado na revista “Epidemiology & Community Health”

17 março 2017
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Num estudo conduzido por uma equipa de investigadores do Instituto Karolinska na Suécia, foram usados dados de registos nacionais de 704.481 homens e 725.290 mulheres, nascidos entre 1911 e 1925 e que viviam na Suécia.
 
Os investigadores recolheram informação sobre o estado civil de cada participante, o número de filhos e o sexo de cada filho. Seguidamente, a equipa calculou a influência da parentalidade sobre a longevidade de cada pessoa a partir dos 60 anos de idade. 
 
Os resultados revelaram que as pessoas que tinham tido pelo menos um filho apresentavam um menor risco de morte do que os que não tinham tido filhos. Os investigadores apuraram que aos 60 anos, os homens que tinham filhos viviam cerca de dois anos mais do que os homens sem filhos, enquanto as mulheres com filhos viviam cerca de 1,5 anos mais do que as mulheres sem filhos.
 
Foi igualmente apurado que a associação entre ter filhos e uma maior longevidade aumentava com a idade, sendo que nos homens com filhos foi observado que esse aumento era mais acentuado do que nas mulheres.
 
Após terem sido tidos em conta fatores de confusão, como as habilitações académicas dos participantes, os resultados mantinham-se.
 
As pessoas com filhos que não eram casadas evidenciaram os maiores benefícios advindos da parentalidade. Os investigadores pensam que isto poderá ser devido ao facto de os homens não casados dependerem mais dos filhos numa idade mais avançada, podendo explicar a diferença no risco de morte entre homens casados e não-casado.
 
Foi também observado que o sexo dos filhos não influenciava o risco de morte nos pais. 
 
De forma geral, a equipa considera que estes achados indicam que o facto de se receber um maior suporte dos filhos numa idade mais avançada poderá explicar a razão pela qual as pessoas com filhos apresentam uma maior longevidade. 
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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