Tem cabelo indomável?

Cientistas dizem ter descoberto o gene responsável

06 junho 2004
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Cientistas americanos descobriram uma família de genes que pode ser a responsável pelo aparecimento dos cabelos rebeldes.O primeiro gene, baptizado de Fz6 ou frizzled 6 («encrespado 6», na tradução literal), poderia explicar porque as pessoas têm o cabelo encaracolado ou sobrancelhas muito grossas. O estudo, realizado pela Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, foi publicado na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS, na sigla em inglês).Apesar de ter sido isolado apenas em ratinhos, o gene deve estar presente também no organismo de seres humanos, na avaliação dos cientistas.A busca pelo gene começou com a observação de tufos de pêlos grossos e rebeldes na cabeça de ratinhos aparentemente normais e saudáveis. Os investigadores examinaram os pêlos ao microscópio e descobriram que eles também tinham uma aparência normal, o que os levou a constatar que o sentido em que o cabelo cresce, bem como a sua textura, são aparentemente controlados por células da pele ao redor da base do cabelo, em vez de na raiz propriamente dita. Os genes estariam a actuar no interior dessas células. Os cientistas esperam que o estudo tenha uma série de aplicações médicas no futuro, já que provavelmente há uma família inteira de genes «encrespados».Outras funções no corpo humano associadas às famílias desses genes podem incluir o desenvolvimento de vasos sanguíneos no olho e também determinar a direcção do crescimento dos nervos na medula.Para Jeremy Nathans, um dos cientistas responsáveis pelo estudo, provavelmente os genes desempenham ainda um importante papel no desenvolvimento do embrião.Os genes encrespados foram inicialmente descobertos em moscas-da-fruta, organismos nos quais esses genes controlam funções como o aparecimento de pêlos nas asas e em outras regiões.Mas um estudo recente sugeriu ainda que a orientação do sentido do crescimento dos pêlos acabaria por determinar se os organismos, incluindo seres humanos, seriam canhotos ou destros - ou seja, a actuação desses genes também pode influenciar o maior uso de regiões cerebrais específicas.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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