Taxistas demonstram como a aprendizagem muda o cérebro dos adultos

Estudo publicado na revista “Current Biology”

19 dezembro 2011
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O cérebro dos taxistas muda à medida que aprendem a navegar por milhares de ruas e locais de interesse ao longo dos anos, de acordo com um estudo publicado na revista “Current Biology”.

 

As descobertas fornecem mais provas de que a aprendizagem pode levar a mudanças no cérebro adulto, que é uma boa notícia para a aprendizagem ao longo da vida e também para a reabilitação do cérebro após uma lesão cerebral, de acordo com investigadores britânicos.
O estudo consistiu na formação de pessoas inscritas para obterem a licença de motorista de táxi em Londres, que requer a aprendizagem do complexo desenho de 25 mil ruas e 20 mil pontos de referência. A aprendizagem dura geralmente de três a quatro anos.

 

Os investigadores reuniram imagens do cérebro dos “aprendizes” de taxistas ao longo do tempo e submeteram-nos a testes de memória. Os participantes foram comparados com um grupo controlo composto por pessoas que não eram taxistas.

 

No início do estudo não houve diferença entre os dois grupos. Mas depois de três ou quatro anos, os alunos que passaram no exame e que exerciam a profissão mostraram um aumento na massa cinzenta da parte posterior do hipocampo. Estas mudanças não ocorreram entre os alunos que não obtiveram a licença de motorista de táxi e nas pessoas do grupo de controlo.

 

O hipocampo é importante para a navegação espacial e para a memória.

 

Os resultados mostram que o cérebro humano continua a ser "plástico" na vida adulta, o que faz que se adapte quando as pessoas aprendem novas competências, disseram, em comunicado de imprensa, os investigadores Katherine Woollett e Eleanor Maguire, do University College London.

 

Os cientistas sugerem que os desafios cognitivos importantes fomentam a produção de novos neurónios e a sobrevivência de neurónios existentes. Aprender novas tarefas pode também fortalecer as ligações entre os neurónios existentes.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

 

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