Tamanho de uma região cerebral depende da vida social

Estudo publicado na revista “Nature Neuroscience”

13 janeiro 2011
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O tamanho da amígdala no cérebro está relacionado com o tamanho e a complexidade das redes sociais das pessoas, segundo aponta um estudo do Massachusetts General Hospital e da Harvard Medical School, nos EUA, publicado na edição online da revista “Nature Neuroscience”. Estes resultados juntam-se a estudos anteriores que sugerem que a amígdala é importante para o comportamento social.

 

Investigadores, liderados por Lisa Feldman Barrett, pediram aos participantes no estudo para que completassem questionários validados destinados a medir o número total de contactos regulares mantidos para cada participante, bem como o número de diferentes grupos sociais aos quais pertenciam esses contactos.

 

Os participantes também foram submetidos a exames de ressonância magnética cerebral, que forneceram informações sobre a estrutura do cérebro, de modo a medirem o tamanho da amígdala. Dada a idade dos participantes e o tamanho total do cérebro, os autores encontraram diferenças significativas no tamanho da amígdala nos participantes com redes sociais maiores e mais complexas.

 

Os investigadores descobriram que não existe uma correlação entre o tamanho da rede social e o tamanho da estrutura cerebral similar: o hipocampo. Estes resultados sugerem que a amígdala pode ter evoluído, em parte, para resolver uma complexa vida social.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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