Sumo de beterraba favorece cérebro antes de exercício físico nos mais velhos

Estudo publicado na revista “Journals of Gerontology”

21 abril 2017
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A toma de sumo de beterraba antes da prática de exercício é benéfica para o cérebro dos adultos mais velhos, que poderá funcionar como um cérebro mais jovem, indica um estudo. 
 
É já largamente sabido que o exercício físico favorece a função cerebral. No entanto, segundo W. Jack Rejeski, coautor do estudo, da Universidade Wake Forest, “o que demonstrámos com este breve estudo de treino de adultos mais velhos hipertensos é que em comparação com o exercício apenas, a junção de um suplemento de sumo de beterraba ao exercício resultou numa conetividade cerebral muito semelhante ao que se vê em adultos mais jovens”.
 
A beterraba é rica em nitratos e, quando é consumida, os nitratos são convertidos em nitritos e depois em óxido nítrico. O óxido nítrico aumenta o fluxo sanguíneo, tendo sido demonstrado em vários estudos que pode aumentar o desempenho do exercício físico em indivíduos de várias faixas etárias. 
 
“O óxido nítrico é uma molécula mesmo poderosa. Vai para áreas do corpo que são hipóxicas, ou que necessitam de oxigénio, e o cérebro alimenta muito o nosso corpo com oxigénio”, comenta o investigador. 
 
Para o estudo, o investigador e equipa contou com a participação de 26 homens e mulheres com 55 anos e mais de idade, que não praticavam exercício físico, eram hipertensos e tomavam até dois medicamentos para a hipertensão.
 
Foi pedido aos participantes que bebessem um suplemento de sumo de beterraba três vezes por semana e durante seis semanas, seguido de 50 minutos de marcha moderadamente intensa na passadeira. Metade dos participantes receberam 560mg de nitratos com o seu sumo. A outra metade recebeu um placebo de sumo com muito poucos nitratos. 
 
Os investigadores verificaram que embora ambos os grupos apresentassem níveis semelhantes de nitratos e nitritos no sangue antes de beberem o sumo, o grupo que tinha bebido o sumo de beterraba tinha níveis muito mais elevados de nitratos e nitritos do que o grupo do placebo após a prática de exercício físico.
 
Quando se pratica exercício físico, o córtex motor primário, que processa a informação enviada pelos músculos, processa os sinais enviados pelo corpo. O exercício físico combinado com o sumo de beterraba, o qual, como vimos, oferece mais oxigénio ao cérebro, cria as condições propícias para fortalecer o córtex motor primário. Este estudo sugere que a nossa alimentação é fundamental para o nosso cérebro e para a independência funcional à medida que envelhecemos.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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