Stress Pós-Traumático em crianças pode originar lesões cerebrais

Estudo publicado na “Pediatrics”

19 março 2007
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Altos níveis de stress podem causar lesões cerebrais na criança, sugere estudo do Centro Médico da Stanford University, nos EUA
 

Num artigo publicado na revista “Pediatrics”, os investigadores referem ter descoberto que uma estrutura cerebral envolvida na memória e emoções tinha diminuído em crianças com Síndrome de Stress Pós-Traumático.
 

 

As 15 crianças estudadas sofriam de Stress Pós-Traumático como resultado de abuso físico, emocional ou sexual, tendo presenciado violência ou vivido alguma separação duradoura e perda.
 

 

As crianças também apresentaram níveis mais altos de cortisol que, como foi comprovado em estudos em animais, promove a morte celular no hipocampo. Este facto, explicam os especialistas, pode criar um “círculo vicioso”, onde os altos níveis de cortisol causam mais danos no hipocampo que, por sua vez, aumenta a ansiedade na criança.
 

 

Joe Herbert, professor de Neurociência da University of Cambridge, na Grã-Bretanha, disse à BBC existirem “cada vez mais provas científicas de que a adversidade no início da vida pode ter um impacto duradouro na saúde mental e física, e que pelo menos algumas dessas associações são resultado de mudanças na secreção de cortisol".
 

 

"A grande questão é saber se um hipocampo menor é um prenúncio da síndrome ou uma consequência." Para elucidar a sua questão, o investigador cita um estudo feito com veteranos de guerra com Stress Pós-Traumático o qual sugere que um hipocampo menor predispõe ao STP e não o contrário.
 

 

Os investigadores de Stanford também especulam sobre o facto de os danos que se seguem poderem prolongar os sintomas de stress e interferirem também na psicoterapia. Segundo o líder da investigação, Victor Carrion “um tratamento comum para a síndrome é ajudar o paciente a desenvolver uma narrativa da experiência traumática." Contudo, adverte o investigador, “se o stress provocado pelo evento afectar áreas do cérebro responsáveis por processar informação e incorporá-la numa história, este tratamento pode não ser eficaz."
 

 

MNI-Médicos Na Internet

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