Spray nasal de oxitocina pode combater obesidade?

Estudo do Hospital Geral de Massachusetts

06 abril 2016
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Uma dose única de spray nasal de oxitocina, conhecida por reduzir a ingestão de alimentos, diminui o comportamento impulsivo em homens obesos e com excesso de peso, sugere um estudo apresentado 98º Encontro Anual da Sociedade de Endocrinologia dos EUA.
 

A oxitocina é muitas vezes referida como a “hormona do amor” devido ao seu papel no sexo, nascimento e amamentação. Esta hormona produzida no cérebro desempenha também um papel importante no controlo da ingestão de alimentos e do peso.
 

No ano passado, os investigadores do Hospital Geral de Massachusetts, nos EUA, constataram que o spray nasal de oxitocina reduzia o consumo de calorias e gordura sem afetar o apetite. Contudo, os investigadores não conseguiram perceber, através do teste alimentar, de que forma a hormona exercia o seu efeito.
 

O novo estudo preliminar, que incluiu dez homens com excesso de peso e obesos, sugere que a oxitocina pode levar à diminuição do consumo de alimentos ao melhorar o autocontrolo. De forma a demonstrar a capacidade de os participantes suprimirem o comportamento impulsivo, os investigadores realizaram um teste psicológico. Neste teste, os indivíduos sentam-se em frente ao computador e foram treinados para responderem à visualização de um quadrado no ecrã do computador, pressionando um botão do lado esquerdo do teclado, e à visualização de um triângulo, pressionando um botão do lado direito.
 

Após ficarem familiarizados com a tarefa, foi-lhes dito para não carregarem no botão quando vissem o símbolo, mas apenas quando ouvissem um som. Uma vez que o som era produzido com um atraso variável após o aparecimento do símbolo, a nova tarefa requeria que os participantes controlassem o seu comportamento impulsivo.
 

Os participantes que tinham idades compreendidas entre os 23 e os 43, e que tinham excesso de peso ou eram obesos, foram submetidos ao teste em duas ocasiões, 15 minutos após a administração de uma dose do spray em cada narina. Num dos dias foi administrada oxitocina e no dia seguinte um placebo.
 

O estudo apurou que, após terem recebido a oxitocina, os participantes carregaram menos frequentemente no botão do que seria esperado. Na opinião dos investigadores estes resultados demonstram que os participantes adquiriram um maior controlo, sendo por isso menos impulsivos após a administração da oxitocina.
 

“Os nossos resultados preliminares nos homens são promissores. O spray nasal de oxitocina não teve efeitos secundários fortes e não é tão invasivo quanto uma cirurgia bariátrica” concluiu uma das autoras do estudo, Franziska Plessow.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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