Somos descendentes de corredores de fundo

Anatomia do Homem é consequência da actividade física

18 novembro 2004
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Dois biólogos norte-americanos concluíram que o ser humano descende de corredores de fundo, depois de compararem a anatomia do homem moderno, dos seus antepassados e de alguns animais, segundo a revista Nature.O estudo foi realizado por Dennis Bramble, da Universidade de Utah, em Salt Lake City, e Daniel Lieberman, da Universidade de Cambridge, em Harvard (Massachusetts).De acordo com estes biólogos, as origens da anatomia humana, caracterizada em particular por pernas longas e poderosas, podem ser encontradas nos primeiros representantes do género Homo, confrontados com a necessidade de percorrer depressa longas distâncias na savana africana.Foi ao perseguir as suas presas, como caçador, para as poder atingir com projécteis a curta distância, ou ao esforçar-se por chegar a uma carcaça antes de outros predadores (hienas, abutres), que o homem desenvolveu essa aptidão, especulam os dois cientistas.Por efeito da selecção natural, explicam, os nossos antepassados começaram a tomar as formas que caracterizam o corpo humano actual, adaptando-se não só à marcha bípede como, sobretudo, à corrida de resistência.Face aos animais «sprinters», muito mais rápidos nas distâncias curtas, a sobrevivência dos nossos antepassados dependia assim da sua capacidade de correr muito tempo, argumentam os biólogos na edição de quinta-feira da Nature.Este limiar de evolução teria sido atingido há cerca de dois milhões de anos. Bramble e Lieberman afirmam ter detectado traços disso em esqueletos atribuídos à espécie Homo habilis e sobretudo nos dos mais modernos Homo erectus.Os dois biólogos registaram no total 26 traços anatómicos aptos a aumentar a adaptação à corrida, como os tendões longos e os ligamentos das pernas, a estrutura dos pés ou os músculos que estabilizam o tronco.Fonte: Lusa

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