Sistema imunitário pode manter células cancerosas inactivas

Estudo apresentado na “Nature”

29 novembro 2007
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O sistema imunitário é capaz de manter em estado latente potenciais células cancerosas do organismo, refere um estudo publicado na revista científica britânica "Nature".
 

 

No estudo norte-americano, liderado pelo professor da Washington University School of Medicine em Saint Louis, Robert Schreiber, os cientistas recorreram a ratinhos para demonstrar que o sistema imunitário dos roedores consegue um equilíbrio e mantém sob controlo o crescimento de um tumor durante um longo período de tempo.
 

 

Após os cientistas induzirem quimicamente o tumor com metilcolantreno, alguns ratinhos desenvolveram cancros malignos, mas os que conseguiram sobreviver não apresentaram nenhuma prova de tumores em crescimento.
 

 

No entanto, as células cancerosas em estado latente continuavam presentes nos ratinhos aparentemente saudáveis, equilíbrio que, segundo provaram os cientistas, pode ser alterado rapidamente com a supressão do sistema imunitário.
 

 

A suspeita de que o sistema imunitário é capaz de conseguir tal estado de equilibro tem vindo a ser debatida na comunidade científica, porque, por vezes, os tumores latentes activam-se quando, por exemplo, durante um transplante de órgãos, estas células são transferidas para pacientes imunodeprimidos.
 

 

Segundo os autores do estudo, a nova descoberta também poderia explicar a presença de células tumorais ocultas na próstata, por exemplo, em pessoas que não apresentam nenhum sintoma de doença. Além disso, esta descoberta pode servir para o desenvolvimento de imunoterapias que, em vez de erradicar o tumor, consigam intensificar o equilíbrio imunitário para controlar o crescimento tumoral.
 

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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