Sida: Descoberto elemento-chave da mutação do vírus

Estudo abre mais um caminho para a criação da vacina

28 fevereiro 2005
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Investigadores norte- americanos descobriram um elemento importante que explica como é que o vírus da sida (VIH) se transforma para escapar às defesas imunitárias do organismo, o que poderá abrir caminho à criação de uma vacina.
 

 

O trabalho - apresentado na semana passada na 12/a conferência anual sobre os retrovírus, em Boston (EUA), e publicado na revista Nature - mostra como é que o VIH altera o seu aspecto, provocando mudanças que lhe permitem infectar as células.
 

 

Este estudo foi realizado no Hospital Pediátrico de Boston e na Faculdade de Medicina de Harvard por Stephen Harrison, chefe da equipa de investigação do Instituto Médico Howard Hughes.
 

 

Os cientistas obtiveram uma imagem tridimensional da proteína gp120, que integra a membrana do VIH, antes de o vírus se alterar e unir aos receptores CD4 na superfície da célula que tenta invadir para se reproduzir no seu interior, explicou Harrison. «Compreender como é que a proteína gp120 se modifica e reforma ao entrar em contacto com o receptor CD4 fornece informações preciosas sobre este processo, abrindo uma nova via à produção de elementos que impeçam essa transformação», como medicamentos ou vacinas, acrescentou.
 

 

O investigador revelou ainda que certos compostos já em desenvolvimento parecem ter uma acção inibidora sobre as capacidades do vírus de se metamorfosear. «Esta descoberta vai também ajudar-nos a compreender por que razão é tão difícil fabricar uma vacina contra a sida, o que nos permitirá fazer novas abordagens», concluiu.
 

 

Fonte: Lusa
 

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