Sestas melhoram memória das crianças

Estudo publicado nos “Proceedings of the National Academy of Sciences”

26 setembro 2013
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As sestas são importantes para a consolidação da memória e para a aprendizagem das crianças em idade pré-escolar, dá conta um estudo publicado nos “Proceedings of the National Academy of Sciences”.
 

Para o estudo os investigadores da Universidade de Massachusetts Amherst, nos EUA, contaram com a participação de 40 crianças em idade pré-escolar às quais foi dada uma tarefa de visualização espacial similar aos jogos de memória. Neste jogo, as crianças veem várias imagens e têm de recordar onde as diferentes imagens estão localizadas.
 

Antes da realização do jogo, todas as crianças foram sujeitas as uma de duas condições: dormir a sesta na escola durante cerca de 77 minutos ou não dormir de todo. A memória das crianças foi testada após estas duas condições e novamente no dia a seguir, de forma a averiguar se o sono noturno afetava os resultados dos testes realizados.  
 

O estudo apurou que, comparativamente às crianças que faziam sesta, as que não faziam esqueciam-se da localização de um maior número de peças, 75% versus 65% de precisão. Desta forma, após a sesta, as crianças lembravam-se 10% mais da localização das peças do que quando se mantinham acordadas.
 

Os resultados também sugeriram que, quando a criança se mantinha acordada durante a tarde, o benefício associado à sesta não era recuperado durante o sono da noite. Adicionalmente parecia haver um benefício adicional no facto do sono ocorrer perto do momento de aprendizagem.
 

De forma a analisar os efeitos das fases do sono e se a memória era ativamente processada durante a sesta, os investigadores recrutaram 14 crianças adicionais. Estes participantes fizeram sestas de cerca de 73 minutos no meio laboratorial, período durante o qual foram submetidas a uma polissonografia, um procedimento que grava as alterações biofisiológicas. Foi verificado que havia uma correlação entre a atividade associada à integração de nova informação, e os benefícios de memória decorrentes da sesta.
 

Os investigadores esperam que estes resultados alertem para importância das sestas e que sejam dadas às crianças não apenas a oportunidade de fazerem sestas, mas também que seja criado um ambiente apropriado.
 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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