Ser bilingue previne demência

Estudo publicado nos “Trends in Cognitive Sciences”

03 abril 2012
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Os indivíduos bilingues apresentam uma melhor saúde mental, sugere um estudo publicado nos “Trends in Cognitive Sciences”.

 

Neste estudo os investigadores da York University, nos EUA, analisaram de que modo ser bilingue poderia conferir proteção contra os sintomas de demência, sugerindo também que a crescente diversidade da população pode constituir um impacto positivo, e inesperado, na resiliência do cérebro dos adultos. 

 

Estudos anteriores já tinham estabelecido uma associação entre o efeito benéfico do bilinguismo no desenvolvimento cognitivo das crianças. “Neste estudo, revimos algumas informações recentes, para analisar o efeito do bilinguismo na função cognitiva dos adultos”, revelou, em comunicado de imprensa, a líder do estudo, Ellen Bialystok.

 

Os investigadores revelaram que a necessidade de o cérebro ter que estar atento a duas línguas de modo a seleccionar a correcta para cada situação, faz com que este tenha que “recrutar” regiões que são críticas para manter a atenção e o controlo cognitivo. A utilização destas redes de controlo cognitivo para o processamento da linguagem bilingue ajuda a reconfigurá-las e fortalecê-las, melhorando a “flexibilidade mental”, a capacidade de se adaptar às mudanças em curso e contribui para o processamento da informação de uma forma eficaz.

 

Alguns estudos também sugerem que o facto de ser bilingue também melhora a “reserva cognitiva”, o efeito protetor que a estimulação mental ou atividade física tem na função cognitiva de um envelhecimento saudável. A reserva cognitiva também pode atrasar o aparecimento de sintomas dos indivíduos que sofrem de demência. Alguns estudos têm revelado que os sinais de demência aparecem mais tarde nos indivíduo bilingues do que nos monolingues.

 

Os autores do estudo concluem que “o bilinguismo reorganiza determinadas redes cerebrais, criando uma base mais eficaz para o controlo executivo e a manutenção de um melhor desempenho cognitivo ao longo da vida”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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