Saída do coma após 20 anos e recuperação surpreende cientistas

Investigadores da Cornell University acompanham situação clínica

10 julho 2006
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Depois de 19 anos em coma decorrente de um grave acidente de viação, o norte-americano Terry Wallis despertou há 3 anos do estado vegetativo. Segundo um artigo publicado no Journal of Clinical Investigation , o paciente tem feito progressos surpreendentes.
 

 

Uma equipa de investigadores norte-americanos e neozelandeses efectuou um exame ao cérebro de Terry Wallis usando uma técnica radiológica especial. Com este método, os cientistas conseguiram observar o cérebro de Wallis com grande pormenor, nomeadamente as lesões e possíveis reorganizações da sua "massa branca". A "massa branca" é constituída por fibras nervosas de cor branca (feixes de axónios envolvidos em mielina), e é responsável pela troca de informações entre as diversas áreas do córtex cerebral.
 

 

O primeiro exame cerebral foi realizado oito meses depois de Terry Wallis ter dito as primeiras palavras. Henning Voss, professor associado de física e radiologia Cornell University, Nova Iorque, e chefe da equipa de investigadores, disse que o exame revelou que Wallis sofreu danos severos na "massa branca", mas que numa certa zona do seu cérebro houve um aumento do volume de tecido.
 

 

Num segundo exame, 18 meses mais tarde, os cientistas constataram que tinha havido aumento de volume dos tecidos numa outra área do seu cérebro, desta vez responsável pelo movimento e pela coordenação. Os investigadores acreditam que foi o crescimento dos axónios (as fibras que interligam os neurónios) que permitiu esta espantosa recuperação.
 

 

Fontes: Diário de Notícias e Imprensa Internacional
 

MNI- Médicos na Internet
 

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