Resposta imune poderá acelerar a progressão da SIDA nas mulheres

Estudo publicado na "Nature Medicine"

17 julho 2009
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Um estudo publicado na “Nature Medicine” sugere que a explicação para o facto de a infecção por vírus da imunodeficiência humana (VIH) ter uma progressão mais rápida nas mulheres do que nos homens reside nas diferenças dos sistemas imunitários dos dois sexos.

 

Estudos anteriores já tinham demonstrado que a infecção por este agente infeccioso tinha uma progressão mais rápida nos indivíduos com um nível de activação do sistema imunitário mais elevado.

 

De forma a perceber se a divergência encontrada no ritmo de progressão da doença nos homens e nas mulheres era devida a diferenças no nível de activação do sistema imunitário, cientistas do Ragon Institute of Massachusetts General Hospital, MIT and Harvard, nos EUA, basearam a sua investigação nas células dendríticas, um tipo de células que estão envolvidas na primeira linha de defesa contra a infecção pelo VIH.

 

Após a realização de ensaios in vitro, os investigadores verificaram que, na presença do vírus, foi activada uma percentagem mais elevada de células dendríticas retiradas de mulheres saudáveis do que de homens saudáveis. Como resultado desta activação, houve uma maior produção da citoquina interferão alfa e uma subsequente activação das células TC8+.

 

Este facto foi confirmado após os investigadores terem retirado amostras de sangue de um grupo de homens e mulheres cronicamente infectados com o VIH e terem verificado que o níveis das células TC8+ era maior nas mulheres do que nos homens.

 

Em declarações ao sítio Healthday, o líder da investigação, Marcus Alfred, concluiu que “enquanto a activação do sistema imunitário poderá ser benéfica na fase inicial da infecção, resultando em níveis menores da replicação do VIH, a replicação viral persistente e a contínua activação imunitária podem conduzir à mais rápida progressão da doença verificada nas mulheres”.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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