Resistência antibiótica: revelados mecanismos até ao momento desconhecidos

Descoberta abre a porta para o desenvolvimento de novos antibióticos

12 março 2001
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Investigadores norte-americanos afirmam ter descoberto um dos mecanismos responsáveis pela aquisição de resistência de bactérias da família dos Staphilococcus aos antibióticos da classe da penicilina (beta-lactâmicos).
 

 

Segundo um dos autores desta investigação publicada na edição deste mês da revista “Science”, o Dr. H. F. Chambers, professor de Medicina na Universidade da Califórnia (San Francisco, EUA), este estudo poderá futuramente melhorar o tratamento de infecções causadas por Staphilococcus.
 

 

Este grupo de bactérias protegem-se da acção dos antibióticos de duas formas, por um lado produzem uma enzima, chamada de beta-lactamase, que destrói a estrutura molecular do antibiótico, enquanto uma segunda proteína impede que o antibiótico se possa ligar à bactéria. Os duas mecanismos funcionam de forma independente, embora sejam governados pelo mesmo mecanismo descoberto por este grupo de cientistas.
 

 

Neste mecanismo de aquisição de resistência estão envolvidos, no mínimo, duas proteínas, uma encontra-se na superfície celular e funciona como “receptor”. Quando a penicilina se liga a este “receptor” é activada uma outra proteína que “viaja” até ao núcleo celular onde activa os genes responsáveis pela resistência, normalmente inactivos.
 

 

Contudo é necessário esclarecer a relação entre estas duas proteínas, que ainda não se sabe se será directa ou indirecta, e se haverá a intervenção de outras proteínas.
 

 

De um ponto de vista clínico, esta descoberta poderá ser útil no desenvolvimento de novos antibióticos que não activem este sistema ou de peptídeos que o inibem.
 

 

Fonte: Reuters
 

 

Adaptado por:
 

David Ferreira
 

MNI - Médicos na Internet

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