Relaxante muscular pode tratar alcoolismo

Estudo publicado na revista "Biological Psychiatry"

25 janeiro 2011
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Um relaxante muscular mostrou-se eficaz no tratamento do alcoolismo, aponta um estudo realizado por investigadores da Clínica Ernest Gallo e da University of California, em San Francisco, nos EUA, publicado na revista "Biological Psychiatry".

 

Testada apenas em ratinhos, o clorzoxazona, fármaco aprovado pela FDA (Food and Drug Administration), diminuiu significativamente o consumo de álcool num modelo de animais “alcoólicos”.

 

No estudo, liderado por Woody Hopf, foi verificado que nos animais, treinados a beber grandes quantidades de álcool, o fármaco activava os canais de potássio (SK) nos neurónios, o que os tornava menos excitáveis. A acção do fármaco ocorre no núcleo accumbens, uma região do cérebro que tanto nos roedores, como nos seres humanos, faz parte do sistema de recompensa que afecta o desejo por álcool e outras substâncias viciantes.

 

Nos estudos anteriormente realizados, a equipa já tinha verificado que os ratinhos que bebiam muito tinham, normalmente, menos canais SK nos seus neurónios, em comparação com os roedores saudáveis. Neste estudo recente, os cientistas verificaram que quando os canais foram activados, a excitabilidade do núcleo accumbens foi desligada, facto que, por sua vez, suprimiu o consumo de álcool nos roedores “viciados”.

 

Em comunicado, o líder da investigação sugeriu que a clorzoxazona poderá ser uma alternativa para os pacientes alcoólicos cujos fármacos actualmente disponíveis não funcionam, ou entre aqueles que desistem da medicação pelos efeitos secundários. Mas segundo os cientistas, a clorzoxazona pode ainda funcionar para um alcoólico na fase de abstinência, que, apesar de lutar contra o vício, entra num período crítico ou stressante e corre o risco de voltar a beber. "A clorzoxazone pode ser exactamente o tipo de fármaco que retira o desejo de beber, sem provocar efeitos secundários", observou Hopf.

 

De acordo com os cientistas, o próximo passo será o da realização de um estudo clínico.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.
 

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