Regeneração do tecido cardíaco: gene foi identificado

Estudo publicado na revista “Nature”

23 abril 2013
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Investigadores americanos identificaram um gene específico, o Meis1, que regula a capacidade de o coração se regenerar após as lesões, dá conta um estudo publicado na revista “Nature”.
 

Em 2011 os investigadores da UT Southwestern, nos EUA, já tinham demonstrado que o coração dos mamíferos recém-nascidos era capaz de ter uma resposta regenerativa vigorosa aos danos, através da divisão das suas próprias células. À medida que os recém-nascidos se desenvolvem, o coração rapidamente perde esta capacidade de se regenerar e reparar os danos como os que ocorrem após um enfarte agudo do miocárdio.
 

Neste estudo, a mesma equipa de investigação descobriu que a deleção do gene Meis1 aumentava o período de proliferação das células dos recém-nascidos, assim como reativava o processo regenerativo no coração dos ratinhos adultos, sem qualquer dano nas funções cardíacas.
 

Este novo achado demonstra que este gene desempenha um papel importante no processo de regeneração, podendo o conhecimento da sua função conduzir a novas opções terapêuticas para a regeneração do coração nos adultos. Estes resultados poderão também fornecer uma possível alternativa para a atual investigação sobre a regeneração cardíaca, que se foca na utilização de células estaminais para a substituição das células cardíacas danificadas.
 

O líder do estudo, Hesham Sadek, explicou que “o Meis1 é um fator de transcrição que atua como um programa de software que tem a capacidade de controlar a função de outros genes. Neste caso, verificámos que o Meis1 controla vários genes que habitualmente retardam a divisão celular”.
 

O investigador acrescenta que este gene poderá ser utilizado como um interruptor para ativar ou inibir a divisão das células adultas no coração. Caso tenha sucesso, esta abordagem poderá fornecer pistas para o desenvolvimento de uma nova era de tratamento para a insuficiência cardíaca.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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