Redução de ferro no fígado previne nova infecção por malária

Estudo português publicado na “Nature Medicine”

19 maio 2011
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A redução dos níveis de ferro no fígado provocada pelo parasita da malária, transmitido pelo mosquito Anopheles spp, previne uma segunda infecção pelo mesmo parasita, uma descoberta portuguesa, publicada na edição on-line “Nature Medicine”.

 

"Nas regiões endémicas de malária temos indivíduos que estão constantemente a ser picados por mosquitos infectados [...]. O que o nosso estudo demonstra é que uma segunda infecção não se estabelece enquanto a primeira não for limpa e isso acontece porque a primeira infecção causa uma redução dos níveis de ferro no fígado e, como o parasita necessita de ferro para se replicar, fica bloqueado", explicou à agência Lusa Maria Mota, que lidera a equipa de investigadores do Instituto de Medicina Molecular de Lisboa (IMML) responsável por esta descoberta.

 

A investigadora explicou que a descoberta terá implicações sobretudo nas crianças com menos de sete anos em zonas endémicas de malária. "A maior parte das crianças são anémicas e a prática clínica passa pela administração de ferro, o que pode levar a que, crianças que têm quase uma protecção natural contra múltiplas infecções [pelo parasita da malária] passem a ter essas infecções e acabem por ficar mais debilitadas e possam morrer", explicou a especialista.

 

A cientista explicou ainda à agência Lusa que o passo seguinte da investigação é perceber as alternativas à administração de ferro às crianças anémicas, considerando que não se pode simplesmente deixar de lhes dar ferro.

 

O estudo foi desenvolvido em Portugal e contou com a colaboração de investigadores do Weatherall Institute of Molecular Medicine e da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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Ferro no Fígado

Gostaria de saber se há alguma possibilidade de a vacina contra a malária ser capaz de influenciar na redução do ferro do fígado

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