Reconhecer nomes, pessoas e lugares depende de um só neurónio

Novo avanço pode servir para tratar Alzheimer

04 julho 2005
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Uma nova descoberta sobre a função cognitiva dos neurónios no cérebro poderá «devolver» memória a pessoas com Alzheimer ou que tenham sofrido danos cerebrais, segundo um estudo publicado pela revista Nature.
 

 

O resultado da investigação revela que a capacidade de reconhecer pessoas, edifícios e lugares, objectos e nomes depende de um só neurónio e não do trabalho de vários. Até agora pensava-se que as células cerebrais, sozinhas, funcionavam como uma espécie de «interruptor» eléctrico que enviava uma série de mensagens que se interligavam. Mas um grupo de cientistas da Universidade da Califórnia e do Instituto Tecnológico da Califórnia, ambos em Los Angeles, descobriram que a sua função é muito mais complexa.
 

 

Os cientistas realizaram a investigação em cérebros humanos, com doentes voluntários, o que lhes conferiu uma dimensão não alcançável em experiências com animais. Vários pacientes com epilepsia acederam a participar na experiência, que consistiu em ligar-lhes eléctrodos ao cérebro para registar a sua reacção durante o reconhecimento de imagens. Os investigadores examinaram as respostas registadas no lóbulo temporal, que desempenha um papel chave na memória humana e é o principal afectado na doença de Azheimer.
 

 

Foi pedido aos pacientes que olhassem para uma série de imagens de pessoas famosas, monumentos, animais e objectos. Na experiência com um dos paciente, um dos neurónios reagiu a fotos da Ópera de Sydney (Austrália) e às palavras «Opera de Sydney», mas não a outras palavras, como por exemplo «Torre Eiffel» (Paris).
 

 

Os peritos acreditam que esta descoberta sirva para construir «próteses cognitivas que executem as funções perdidas devido a danos cerebrais e doenças como a de Alzheimer».
 

 

Fonte: Lusa
 

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