Ratos têm segundo «nariz» para o amor

Cientistas descobrem capacidade extra de identificar compatibilidades sexuais

18 fevereiro 2003
  |  Partilhar:

Quando o assunto é amor, os ratos não têm apenas um nariz, mas sim dois. Um grupo de cientistas descobriu que os ratos usam um órgão essencial, mas inesperado, para encontrar o seu par perfeito, ou seja, um «segundo nariz». Este «nariz do amor» é capaz de identificar as compatibilidades de sentimentos românticos.
 

 

O nariz propriamente dito indica aos animais onde encontrar comida, mas um órgão separado, chamado vomeronasal, abre um mundo diferente de percepções, segundo explicou à Reuters Lawrence Katz, investigador do Instituto Médico Howard Hughes, da Duke University.
 

 

«Abrimos uma caixa-negra no cérebro. É um universo químico», disse o cientista. O segundo «nariz», explica o especialista, é uma estrutura tubular muito pequena, semelhante a uma língua e encontra-se na base do nariz normal. Os mamíferos, desde os ratos aos elefantes, produzem substâncias chamadas feromonas, que comunicam informações sobre, por exemplo, o status social e quando um indivíduo está pronto para reproduzir. Os humanos produzem substâncias semelhantes, mas não com as mesmas qualidades que a de outros mamíferos.
 

 

Num artigo que será publicado em breve na reputada revista científica «Science», Katz descreve como os terminais nervosos do segundo «nariz» dos ratos capta as informações transmitidas pelas feromonas sobre sexo e genética.
 

 

O nariz extra, no entanto, funciona apenas quando o rato está a tentar identificar outra criatura de perto, sinalizando que o órgão é mais importante para o acasalamento do que para identificar possíveis predadores ou presas, disse Katz aos jornalistas durante o encontro anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência, realizado na semana passada.
 

 

Traduzido e adaptado por:
 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

Partilhar:
Ainda não foi classificado
Comentários 0 Comentar

Comente este artigo

CAPTCHA
This question is for testing whether you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
Incorrecto. Tente de novo.
Escreva as palavras que vê na imagem acima. Digite os números que ouviu.