Ratos no Espaço vão estudar osteoporose

Cientistas preparam viagem de 15 roedores

09 fevereiro 2004
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Um grupo de 15 ratos será enviado ao Espaço para ajudar nos preparativos de uma possível missão tripulada a Marte. Segundo o grupo de cientistas americanos e australianos, os «ratonautas» vão fornecer valiosas informações sobre os efeitos que a baixa gravidade de Marte podem ter no corpo humano.  O lançamento dos ratinhos deverá acontecer 2006 e os roedores passarão cinco semanas na órbita terrestre antes de retornar a casa, na missão mas longa deste tipo.  Paul Wooster, cientista do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT, na sigla em inglês) e responsável pelo projecto que envolve três universidades, refere que o estudo pretende descobrir quais os efeitos nos ratinhos que vão ser enviados para o Espaço. «E se há alguma coisa que devemos desenvolver para ajudá-los enquanto estão na superfície, incluindo diferentes tipos de exercícios regulares e vários métodos farmacológicos». Os cientistas afirmam que a informação recolhida pelos pequenos viajantes espaciais pode ser utilizada para planear exactamente o que os humanos serão capazes de fazer na superfície de Marte. Segundo Wooster, o material reunido pela missão dos «ratonautas» também poderá ajudar a acrescentar dados às investigações sobre o melhor tratamento para a osteoporose. «A taxa de perda da massa óssea num astronauta é de entre um e dois por cento por mês, o que equivale a uma mulher de 80 anos com osteoporose durante um ano», afirmou o cientista. «E à medida que observarmos a perda de massa óssea, podemos começar a entender, de forma mais ampla, o processo de osteoporose por completo.»O projecto, que tem o apoio da Nasa, é um dos mais complexos já conduzidos fora da agência espacial americana. No entanto, o estudo não é financiada apenas por recursos públicos, e o sucesso do projecto também vai depender da angariação do dinheiro necessário junto à iniciativa privada.Traduzido e adaptado por:Paula Pedro MartinsJornalistaMNI-Médicos Na Internet

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