Ratos desvendam doenças através do olfacto

Estudo publicado na “Nature”

29 abril 2009
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Um estudo publicado na revista “Nature” revela que os ratos são capazes de identificar pelo olfacto outros ratos que estão ou podem ficar doentes.

 

No trabalho, realizado por cientistas da Universidade de Genebra, na Suíça, foi analisado o genoma do rato para tentar descobrir receptores olfactivos capazes de originar essa capacidade. Os cientistas verificaram cinco receptores de uma família de proteínas conhecidas como formil peptídeo .

 

No estudo, os ratos foram expostos a bactérias causadoras de doenças e à urina de ratos doentes, colocadas nos recipientes onde se alimentavam.

 

Através de descargas eléctricas, emitidas pelos neurónios, os roedores identificaram os locais da urina de ratos doentes e das bactérias. Segundo os investigadores, os sensores olfactivos dos animais encontram-se numa parte do cérebro que também identifica as alterações químicas como as feromonas, que são importantes para o acasalamento.

 

Embora não haja nenhuma prova científica de que os seres humanos tenham receptores olfactivos equivalentes aos dos ratos, os cientistas acreditam que novas investigações sobre o tema possam ser importantes para descobrir se o homem também terá a mesma capacidade.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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