Ratinhos poderão dar origem a neurónios

Descoberta nova fonte de produção de células estaminais

12 abril 2005
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Cientistas norte-americanos conseguiram pela primeira vez desenvolver neurónios a partir de células estaminais encontradas em folículos de ratinhos, indica um novo estudo.
 

 

A descoberta foi feita por cientistas da Universidade da Califórnia, do MIT (Instituto de Tecnologia do Massachusetts) e pela empresa AntiCancer INc. Embora seja longo o caminho a percorrer até chegar à experimentação humana, os investigadores esperam que o seu trabalho proporcione uma forma de tratamento para uma grande quantidade de doenças neurológicas. Entre elas contam-se a doença de Parkinson, Alzheimer, diabetes ou lesões da coluna vertebral.
 

 

Os cientistas descobriram que as células estaminais extraídas dos folículos pilosos do ratinho poderiam desenvolver-se e converter- se em neurónios (astrócitos e oligodendrócitos) e também em células dérmicas ou musculares.
 

 

As células estaminais têm grande capacidade de proliferação e auto-regeneração, podendo diferenciar-se em diversos tipos celulares, nomeadamente ósseos, cerebrais e musculares. Até agora, as principais fontes dessas células são a medula óssea, o sangue do cordão umbilical e o embrião.
 

 

Fonte: Lusa
 

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