Qual é a chave de um envelhecimento saudável?

Estudo publicado na “Nature Communications”

09 março 2012
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O processo de envelhecimento deve-se, em parte, ao encurtamento progressivo das extremidades dos cromossomas, um dano irreparável, que pode ser prevenido com uma vida calma e saudável, alimentação correta e exercício físico, dá conta um estudo publicado na “Nature Communications”.

 

"Sabemos que o stress, mesmo o psicológico, pode levar a uma aceleração do encurtamento dos telómeros e fazem com que o envelhecimento seja acelerado", explicou hoje à agência Lusa o investigador João Passos, da Universidade de Newcastle.

 

A qualidade de vida, a alimentação e o exercício físico "têm benefícios" em relação à biologia dos telómeros.

 

"Se melhorar as condições de vida, se tiver uma vida saudável, é possível prevenir o encurtamento e danos nos telómeros e isso contribui para um melhor envelhecimento, para um envelhecimento com mais saúde", referiu João Passos.

 

Estudos anteriores já tinham demonstrado que os telómeros encurtam cada vez que uma célula se divide, um processo que tem sido associado ao envelhecimento, pois as células são incapazes de dividir-se quando os telómeros atingem um comprimento mínimo.

 

"Aquilo que o nosso estudo mostra é que, contrariamente ao que se pensava anteriormente, não é o encurtamento dos telómeros, por si só, que leva ao envelhecimento, mas existe algo especial acerca dos telómeros que faz com que não consigam ser reparáveis quando danificados", referiu João Passos.

 

Na opinião dos especialistas deve-se estudar as doenças associadas ao envelhecimento, e não só o envelhecimento em si, porque o tempo que passa é o fator de risco predominante em muitas doenças, como Alzheimer, Parkinson ou diabetes e sabe-se que o encurtamento dos telómeros também está relacionado com essas patologias, esclareceu o investigador.

 

Já estão a ser estudadas terapias para tentar eliminar as células que perdem a capacidade de regeneração, mas é algo "ainda bastante complicado", reconheceu.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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