Produção de novas células está relacionada com a memória

Estudo publicado na revista “Brain”

14 setembro 2010
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A produção de novas células nervosas no cérebro humano está relacionada com a aprendizagem e com a memória, sugere um estudo da University of Florida, nos EUA, publicado na revista “Brain”.

 

No estudo, os cientistas analisaram células estaminais do hipocampo, uma região do cérebro relacionada com a memória, observando o seu comportamento. Em comunicado de imprensa da própria universidade, Florian Siebzehnrubl, co-autor do estudo, explica que “os resultados sugerem ser possível aumentar a regeneração das células nervosas do hipocampo, podendo, assim, atenuar ou prevenir a perda de memória no ser humano.”

 

Para testar o comportamento das células estaminais do hipocampo no homem, os cientistas recrutaram 23 pacientes com epilepsia e diferentes graus de perda de memória associada. A equipa retirou, durante uma cirurgia de epilepsia, células estaminais do tecido do cérebro e  avaliou a memória naquelas pessoas.

 

Foi então verificado que, nos pacientes que obtiveram pontuações baixas em testes para avaliar a memória, as células estaminais não conseguiam originar novas células nervosas em culturas de laboratório. Por outro lado, as pessoas com memória normal apresentavam células estaminais capazes de se multiplicarem. Este facto, segundo os cientistas, mostrou, pela primeira vez, uma clara correlação entre a memória do paciente e a capacidade das suas células estaminais darem origem a novas células nervosas.

 

Ao longo das últimas décadas, diversos estudos já demonstraram que são produzidas no hipocampo novas células nervosas. Estudos com animais mostram que a alteração na produção de novas células resulta em perda da capacidade de memória. Por isso, os resultados deste novo trabalho trazem novos dados sobre os processos envolvidos na perda de memória durante o processo de doença ou de envelhecimento.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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