Primeira vacina contra o norovírus em fase de teste

Laboratório farmacêutico recruta voluntários

05 outubro 2010
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Investigadores da University of Rochester, nos EUA, estão a recrutar 90 voluntários adultos para testarem a primeira vacina contra o norovírus, um microrganismo comum presente no estômago e considerado o causador de doenças em navios e escolas.

 

O vírus - um dos principais responsáveis por doenças gastrointestinais – provoca crises dolorosas de cólicas abdominais, diarreia e vómitos. Dado que o vírus pode ser transmitido por alimentos e água contaminados, ou simplesmente por tocar com a mão na boca, a doença propaga-se rapidamente, especialmente quando as pessoas vivem, trabalham ou estudam em ambientes fechados. Mas pior é o facto de estes vírus serem resistentes e difíceis de erradicar, podendo suportar temperaturas extremas, quentes e frias, bem como a maioria dos desinfectantes. Actualmente, não existe vacina licenciada contra o norovírus. 

 

Em comunicado de imprensa, John Treanor, líder da investigação – financiada pela empresa farmacêutica LigoCyte – explicou que, embora o vírus da gripe tenda a aglomerar-se em algumas estirpes dominantes numa dada época, o norovírus aparece em mais de meia dúzia de estirpes circulantes ou "serotipos”.

 

A vacina prestes a ser testada visa, por isso, proteger contra duas principais famílias de norovírus que, juntas, causam a maioria das doenças desse tipo em todo o mundo.

 

Os norovírus atingem, anualmente, milhões de pessoas em todo o mundo e representam encargos especiais para os sistemas de saúde e empresas (em termos de perdas de dias de trabalho). Embora a infecção geralmente seja de curta duração nas pessoas saudáveis, as crianças, idosos ou doentes podem sofrer complicações mais graves, incluindo desidratação e morte.

 

ALERT Life Sciences Computing, S.A.

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