Primeira pista genética para os misteriosos mecanismos da fala

Cientistas identificam o primeiro gene relacionado à linguagem

03 outubro 2001
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O primeiro gene humano relacionado com o desenvolvimento da linguagem foi descoberto por cientistas do Reino Unido. Esta nova investigação poderá ajudar os cientistas a compreender os misteriosos mecanismos do fala, uma característica exclusiva dos seres humanos.
 

 

O gene pode indicar por que e como as pessoas aprendem a comunicar e a expressar. Mais. O gene também poderá ajudar a desvendar as razões das disfunções nesta área.
 

 

A descoberta foi feita por cientistas de Oxford e de Londres, que utilizaram informações do Projecto Genoma Humano. O estudo, liderado pelo professor Anthony Monaco, do Centro Wellcome Trust de Genética Humana, em Oxford, foi publicado na última edição da revistaNature.
 

 

Segundo o professor, além de ajudar a diagnosticar desordens linguisticas, o estudo do gene vai possibilitar a descoberta de outros genes com imperfeições. «Pelo que sabemos, a linguagem é uma característica dos humanos que, quando não se desenvolve correctamente, pode ser devido a imprecisões genéticas», explicou, para completar: «Partindo desse pensamento, descobrimos um gene que, quando sofre mutações, leva a uma desordem na linguagem».
 

 

Três gerações afectadas
 

 

O gene foi identificado durante um estudo que envolveu três gerações de uma mesma família afectadas por uma deficiência rara de linguagem.
 

 

Os indivíduos afectados têm dificuldade em entender e assimilar regras gramaticais e articular o discurso. Cerca de metade dos 24 membros do agregado familiar são afectados por uma desordem na fala que enfraquece os movimentos da boca, lábios e língua e que provoca também problemas no uso de fonemas e da gramática.
 

 

O gene relacionado seria o FOXP2, responsável por uma proteína que faz funcionar o circuito cerebral da linguagem.
 

 

Dessa forma, o prosseguimento das investigações pode levar a descobrir também os genes associados e, assim, abrir uma possibilidade de curar todos os problemas relacionados à linguagem.
 

 

Questões
 

 

Esta descoberta constitui, sem dúvida, um grande avanço para ajudar a identificar as raízes biológicas do pensamento e do conceito de Humanidade.
 

 

Alguns especialistas sugerem mesmo que esta descoberta é uma primeira pista para perceber a mecânica do pensamento cognitivo, o modo como os adultos se desenvolvem a partir de bebés e, possivelmente, a forma de evolução do homem a partir de primatas inferiores. No entanto, outros cientistas consideram que estão a ser depositadas demasiadas expectativas na versão danificada de um único gene.
 

 

De qual quer modo, estes dados são, sem dúvida, uma esperança para os cerca de quatro por cento da população mundial que sofre de algum tipo de desordem de linguagem e discurso.
 

 

Paula Pedro Martins
 

 

MNI - Médicos Na Internet
 

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