Primeira clonagem de coelhos

Cientistas franceses anunciam experiência

07 abril 2002
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Depois de ovelhas, vacas, cabras, ratos, porcos e gatos, é a gora a vez dos coelhos. Um grupo de cientistas francês anunciou recentemente ter conseguido a primeira clonagem, com sucesso, de coelhos a partir de células adultas. Trata-se de uma nova perspectiva na investigação médica, numa espécie considerada particularmente difícil de reproduzir em laboratório. “Trata-se de uma das espécies de mamíferos mais difíceis de clonar”, afirmou Jean-Paul Renard, coordenador da equipa de investigadores.
 

 

A experiência foi realizada pela equipa do Instituto Nacional de Investigação Agrícola francês. Em declarações à imprensa mundial, a equipa de cientistas afirmou que o uso de coelhos clonados poderá trazer novidades ao estudo de doenças humanas, já que esses animais são geneticamente mais próximos dos humanos do que os ratos, animais largamente usados em experiências laboratoriais.
 

Com maiores dimensões que os roedores normalmente utilizados em laboratório, o coelho presta-se mais facilmente a manipulações genéticas. Este animal está também mais próximo do homem no ponto de vista genético, apontaram os cientistas.
 

 

Do ponto de vista meramente reprodutivo, a clonagem de coelhos pode parecer absolutamente desprovida de sentido – sendo esta uma espécie particularmente fértil - , mas, segundo o artigo publicado na Nature Biotechnology , este método revela-se de extrema importância. “Atingir genes específicos durante o processo de clonagem poderia intensificar de modo notável o uso de coelhos como modelos de doenças humanas".
 

 

Apesar do método utilizado ter «uma eficácia relativa», como reconhecem os investigadores, permitiu produzir vários clones férteis e de boa saúde. Os cientistas usaram o método de clonagem tradicional - a inserção de núcleos de células de um coelho adulto num óvulo. Os embriões resultantes foram posteriormente implantados em coelhas.
 

 

A equipa liderada pelo geneticista Jean-Paul Renard reforçou igualmente alguns dos pontos mais polémicos da clonagem. Em declarações aos jornais, Jean-Paul Renard recorda que, em teoria, qualquer mamífero poderá ser clonado, contanto que os cientistas adaptem os métodos aos aspectos fisiológicos do óvulo e do embrião.
 

 

Paula Pedro Martins
 

MNI-Médicos Na Internet
 

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